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$ 1.6T en bonos chinos centenarios ofrecen a Trump un desquite único contra Beijing: Los estadounidenses pagan sus deudas. China tiene que hacer lo mismo ‘

A medida que la administración Trump busca formas de penalizar a China por su manejo de la pandemia de COVID-19 , no necesita buscar más allá de Tennessee.

La American Bondholder Foundation, con sede en Lewisburg, Tennessee, tiene 1,6 trillones de dólares de deuda china centenaria, incluidos intereses, que datan antes de la fundación de la República Popular Comunista de China, que quiere la administración ayude a redimir . Hay un estimado de $ 6 trillones o más de la deuda pendiente en todo el mundo.

Los bonos fueron emitidos por la República de China, que derrocó al gobierno imperial en un golpe de estado en 1912 y respaldados por oro; fueron incumplidos en 1938. El gobierno de la República de China huyó a Taiwán, donde sigue siendo el organismo oficial, después de que el partido comunista de Mao Zedong asumió el control después del final de la revolución en 1949.

Beijing sostiene que Taiwán es parte de China y, según el derecho internacional, los gobiernos sucesores son responsables de las deudas de sus predecesores.

El presidente Trump es un Presidente de ” promesas hechas, promesas cumplidas ‘, y me dijo a la cara que iba a hacer esta transacción, hacer este trato y responsabilizar a China’ ‘, Jonna Bianco, presidenta de la American Bondholder Foundation

Bianco, quien tiene un poder notarial para el 95 por ciento de los miles de tenedores de bonos estadounidenses, dijo que hacer que China reembolse su deuda “no sería un castigo”, sino más bien un fundamento básico de las finanzas internacionales.

Hay un precedente internacional para tal movimiento: la primera ministra Margaret Thatcher ordenó a Beijing en 1987 que cumpliera con los bonos propiedad de los británicos o que perdiera el acceso a los mercados de capitales británicos. El gobierno del entonces presidente chino Li Xiannian obligado, llegó a un acuerdo de 23.5 millones de libras

Al pagar a algunos tenedores de bonos y no a otros, Beijing está técnicamente en incumplimiento selectivo, según las calificaciones de las empresas de riesgo de bonos Moody’s, Standard & Poors y Fitch. Hasta que China pague, no puede vender deuda en el mercado internacional, dijo Bianco.

Estados Unidos y China normalizaron las relaciones en 1979, pero los cables que datan de mayo de 1973 muestran que el Departamento de Estado le dijo a Beijing que si bien la deuda no tenía que pagarse en ese momento, no sería perdonada.

Ha habido intentos de litigar los bonos del partido pre-comunista en el pasado.

Una demanda colectiva presentada por los tenedores de bonos ferroviarios de Hukung se desestimó en 1979 en virtud de la Ley de Inmunidad Soberana Extranjera, que establece límites a las demandas contra gobiernos extranjeros.

Desde entonces, la evolución en algunos casos ha sugerido que la inmunidad soberana podría no ser tan fuerte con respecto a ciertos tipos de deuda, pero esos casos podrían estar vinculados a un lenguaje específico dentro de los contratos de bonos.

“Es un traje difícil de llevar solo porque en este punto, es realmente muy antiguo”, dijo Odette Lienau, decana asociada y profesora de derecho en la Universidad de Cornell. “Técnicamente, estos no necesariamente caducan, pero en la práctica, hacer algo como esto será difícil. Tienes que ser legalmente creativo acerca de cómo lo harías ”.

Bianco pasó un año investigando el tema y trabajando con la Casa Blanca, el Departamento de Estado, la Comisión de Bolsa y Valores, la Comisión Federal de Comercio, el ex líder de la mayoría del Senado, Bill Frist de Tennessee, el ex congresista Bart Gordon y el ex congresista Walter Jones cuando la American Bondholder Foundation fue fundada en agosto de 2001.

Si bien no es ampliamente aceptado en el derecho internacional, la doctrina de la deuda odiosa, que es similar al argumento de China, afirma que la deuda nacional incurrida por un régimen ilegítimo no es exigible.

Estados Unidos usó un argumento similar cuando se enfrentó a la carga de las obligaciones confederadas después del final de la Guerra Civil. El Congreso aprobó en 1868 la decimocuarta enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que dice que “ni Estados Unidos ni ningún Estado asumirá ni pagará ninguna deuda u obligación incurrida en ayuda de la insurrección o rebelión contra los Estados Unidos”.

Si bien hay un “argumento legal plausible” para canjear los bonos, dijo Lienau, es “políticamente difícil”. Bianco, que se reunió con Trump y el secretario del Tesoro Steven Mnuchin sobre el asunto en 2018 mientras Estados Unidos y China negociaban un acuerdo comercial de fase uno, dijo que el Tesoro de los Estados Unidos podría tomar los bonos y usarlos para compensar la deuda de la nación con China.

Estados Unidos podría decir que considera los bonos pagados, pero China aún podría disputar eso, llevando a las dos partes de nuevo al punto de partida.

“En última instancia, esto tendrá que ser algún tipo de acuerdo negociado si se adopta”, dijo Lienau. “Si no, Estados Unidos continúa haciendo los pagos de la deuda nacional”.

El Consejo de Protección de Titulares de Bonos Extranjeros, establecido bajo el ex presidente Franklin Roosevelt en 1933, ayuda a los ciudadanos estadounidenses a cobrar los bonos incumplidos de gobiernos extranjeros y ha resuelto 47 casos. Si el grupo resolviera con éxito este caso, sería el 48.

Los clientes de Bianco estarían dispuestos a tomar “centavos por dólar”, dijo, dejando que el resto se destinara a pagar una deuda nacional que se ha incrementado a más de $ 25 billones a medida que los formuladores de políticas han tomado medidas sin precedentes para proteger a la economía de las consecuencias relacionadas con COVID -19.

El gobierno ha extendido billones de dólares de ayuda para combatir la pérdida récord de empleos y la contracción más aguda de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, causada por un cierre virtual de la economía de Estados Unidos a través de órdenes de quedarse en casa destinadas a limitar la propagación del virus.

Tanto la administración Trump como algunos miembros del Congreso han estado buscando en las últimas semanas formas de castigar a Beijing por lo que llaman una respuesta inicial insuficiente al COVID-19, identificado por primera vez en Wuhan, China, a fines del año pasado.

Luchar para cobrar el pago de los antiguos billetes de la República de China podría resultar una lucha tan ardua como negociar un acuerdo comercial. Aún así, dice Bianco, Estados Unidos tendría el peso del derecho consuetudinario y la responsabilidad moral de su lado.

“Los estadounidenses pagan sus deudas”, dijo Bianco. “China necesita hacer lo mismo”.

Sobre el Autor

Ximena Sanz de Santamaría

Ximena Sanz de Santamaría

Ximena Sanz de Santamaría, abogada y analista política internacional con MBA de la Universidad Camilo José Cela de Madrid, España y estudios en Management en USA. Comprometida con la defensa de los valores cristianos.

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